Wist je dat

Jet Li

… de bekende actie-filmster "Jet Li" (bekend van films zoals onder meer "Lethal Weapon 4" met Mel Gibson en Danny Glover en "Kiss of the Dragon") in het begin van de jaren '80 een gevierd wushu-kampioen was in China? Li Lianjie (zijn echte Chinese naam) was reeds op jonge leeftijd een voortreffelijk wushu-atleet en behaalde talrijke nationale titels. Hij maakte onder meer ook als kind in de helft van de jaren '70 deel uit van een Chinees wushu-team dat één van de eerste bezoeken bracht aan de Verenigde Staten als onderdeel van de legendarische "ping-pong" diplomatie tussen Nixon en Mao. Na zijn actieve loopbaan als professioneel wushu-atleet speelde hij de hoofdrol in de wushu-klassieker "The Shaolin Temple", gefilmd in de echte tempel. Het betekende meteen zijn doorbraak als actie-filmster in Hong-Kong, waar hij tal van andere films maakte. Sinds enkele jaren kent hij nu ook een doorbraak naar het Westen als acteur.

Oosterse vechtsporten

… de meeste bij ons bekende oosterse vechtsporten (zoals judo, karate, taekwondo, jiu-jitsu, aikido, kendo, ...) allemaal afgeleid zijn van wushu? In feite is wushu dan ook enkel een verzamelnaam voor al de Chinese vechtsporten. Volgens een ruwe schatting bestaan er meer dan duizend varianten van wushu, verdeeld over de meerdere etnische groepen in China? Bovendien kent wushu een zeer lange geschiedenis. Waarschijnlijk dateren de eerste sporen van wushu zelfs van de "Shang Dynastie" (1600-1066 v. Chr.).

traditionele / moderne

… er "traditionele" en "moderne" wushu bestaat? Traditionele wushu is in feite de verzameling van alle oorsponkelijke stijlen en variaties die doorheen de jaren werden ontwikkeld in China. Deze vorm wordt vooral veel beoefend in de zogenaamde "overzeese Chinese gebieden" (vb. Hong Kong, Macau en de vele "Chinatowns" in grote Amerikaanse en West-Europese steden). Ook in Taiwan (Republiek China) wordt in hoofdzaak traditionele wushu beoefend. Deze vorm wordt vaak aangeduid als "Kungfu". Deze term is evenwel taalkundig niet correct omdat deze in feite enkel "vaardigheid" betekent en dus niet noodzakelijk verwijst naar vechtsport of -kunst (wushu daarentegen betekent letterlijk "oorlogskunst"). Moderne wushu is veeleer een standaardisering en samenvoeging van vele van de traditionele wushu-stijlen. Deze vorm ontwikkelde zich vooral sinds de jaren '50 na de oprichting van de Volksrepubliek China. Het is vooral binnen het moderne wushu dat er stijlwedstrijden kunnen worden beoefend (omwille van de standaardisering).

taijiquan

… het trage "taijiquan" (of beter bekend als "Taichi") ook een wushu-stijl is? Wushu kent namelijk "interne" en "externe" stijlen. De laatsten zijn vooral snelle en dynamische stijlen, terwijl de eersten zich vooral richten naar inwendige aspecten zoals ademhaling, concentratie en energie-stromen. In China is taiji vooral populair bij de oudere bevolking en wordt het vaak beoefend in parken heel vroeg in de ochtend. Taiji kent een aantal stijlen waarvan de bekendste "Yang" en "Chen" zijn. Naast taiji bestaan er nog andere interne wushu-stijlen (o.a. "baguazhuang" en "Xingyiquan").

Shaolin-monniken

… de ook in het Westen bekende "Shaolin-monniken" beoefenaars zijn van wushu. Hoewel vaak wordt gezegd dat het Shaolin-wushu ontstond in de 6de eeuw door toedoen van de Indische Boeddhistische monnik Bodhidharma, welke een reeks oefeningen zou hebben ontwikkeld die de monniken na hun lange meditatie dienden uit te voeren, zijn er geen echte bewijzen dat Bodhidharma echt heeft verbleven in het Shaolin-klooster. Het klooster was daarentegen wel een ideale plaats waar velen elkaar troffen en ideeën konden uitwisselen. Generaals op rust, rebellen en politieke vluchtelingen zochten er vaak een rustplaats. Velen onder hen waren expert in de vechtkunsten. Geleidelijk aan kreeg Shaolin dan ook een zekere wushu-reputatie. Daar waar de monniken gedurende de eerste jaren tijdens hun internationale optredens (eind jaren '80) vooral de typische traditionele Shaolin-stijl lieten zien, zijn zij de laatste jaren steeds meer overgeschakeld op het (meer spectaculaire) moderne wushu.

Jet Li 2

... Jet Li eerder bij toeval met wushu begon? Toen hij acht jaar was, werden de kinderen in zijn school ingedeeld bij verschillende sporten. Sommigen kwamen bij het turnen, gymnastiek, basketbal, enz. terecht. Hij werd ingedeeld bij de wushu-groep. Hij had op dat moment nog nooit gehoord over wushu! Van dan af ging het zeer snel. Op 11-jarige leeftijd mocht hij al mee met het Chinees wushu-team naar het buitenland om optredens te geven. Op zijn 16de had hij reeds in 40 landen mee demonstraties gegeven. Op zijn 18de was hij zelfs al 5-voudig kampioen van China....